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“文化”是否为我们这一时代的挑战?

文化是一个众所周知并经常使用的词语,它是大家自我和群体认同意识的基础。当我们使用文化这一词语时,我们很少停下来去斟酌我们的意思是什么或者它对其他人有什么含义,这是非常普遍的现象。我们经常讨论“拥有”文化和“失去我们的文化”,文化好是我们的一件所有物,它被装在大手提袋里或穿在身上。

然而,将文化视为人类的所有物实际上造成了众多冲突和误解。只有我们修正对文化的看法,这些问题才能避免。幸运的是,这种看待文化的新方法现在可于文化人类学家 Sarah J. Mahler 博士所著的新书《Culture as Comfort– Many Things You Know about Culture (But Might Not Realize)》中呈现出来。这本并不厚重的新书(140 页)讨论了有关人类如何了解文化的最新学术观点,同时通过当前示例和个人故事使得作者能够针对书中的观点向广大的读者负责。

文化关乎我们做什么 – 而非我们拥有什么!

Mahler 教授提供了一种研究文化的现代方法,这种方法将焦点集中于我们如何在小时候学习文化实践和观点。她认为“文化并不真正关乎我们所拥有的内容,而关乎我们的行动。”她对修正我们对于文化的观点抱有热情,以便我们能够更加谨慎地对待文化。

我们为什么谈论“拥有”和“失去”文化,而绝不提及“表现”或“获得”文化?Culture as Comfort 并未将文化和身份解释为我们所拥有的内容,而将其解释为我们在年少时掌握的模式化思考和行为方式,并且这种方式不断地表现于我们的行为和判断方式中。这本书通过探索我们学习和实践文化的真实方式来为人们在婴儿期和整个生命期中理解文化提供深刻而易懂的方法。虽然我们在孩童时期大量地学习文化,但我们仍然能够并应该继续学习如何在生命中与他人相关联。除非我们能够更谨慎地对待文化,否则成年后想要改变文化安逸将会变得越来越难。

我们可以不断地了解文化

为什么说人们了解我们学习文化的方式很重要?早期童年的行为惯例会储存在我们的大脑神经通路中,并且继续在潜意识中调整我们的日常行为和文化模式。我们自动地将这些惯例作为文化安逸作为我们与同类人相互关联的方式而重复着,进而强化我们对自身的认知意识并强调他人与我们的差异。当我们遇到与自身不同的人时,我们感到一种陌生感,一种我们可能无法理解的文化不适,但我们确实能感受到它。然后,我们中的大多数人都会避开这些不同的人 —— 但我们无需这样做。

Mahler 鼓励我们欢迎这些不同文化间的冲突,因为正是这些文化不适的时刻在激励着我们在文化方面获得成长。随着世界的多样化和全球化发展,文化不适的出现是不可避免的。但由于文化关乎着我们的行为,因此接受这些冲突,我们才能开拓机会来扩展自己的舒适区并改进我们与他人的关系。Culture as Comfort 解释了我们的最早期经验如何转化为终生的文化安逸,鼓励我们在生活中成为积极而富于想象力的文化实践者,从而展示我们自身的文化力量。

  •  婴儿和学步儿童于早期童年接触到的所有内容都变为“正常”的存在,他们学习着周围人的特有思维和行为方式,好像那些方式是适用于全球各地所有人的标准。这些模式化的思维和行为方式置入我们的大脑线路中,因此我们无需考虑如何对待文化 – 我们只需简单地完成所学的内容。
  •  在人生的很早阶段就学习文化意味着我们在进入幼儿园之前就已成为这方面的专家。我们从不回想自己学习文化的过程,因此文化看起来就好像是对每个人都普遍存在的 – 是我们的所有物 – 而非我们习得的思考和行为方式。这是不可避免的现象,也是很多文化误解的来源。
  •  我们所有人都认为文化是舒适的,因为大脑通过边缘系统 —— 即大脑的情感中心来安排神经连接。这有助于解释我们为什么对童年拥有如此深刻而持久的回忆,以及我们为什么会对文化归属拥有如此强烈的感受。
  •  当我们的大脑留有童年时期的思维和行为模式化方法印记时,我们的文化安逸就已形成。这些模式化方法的形成是习惯性而无意识的。习惯,甚至是坏习惯都会令人感到舒适,因为它们是可以预测的。当我们遇到与自己行事方法不同的人时,我们的大脑就会关注这些差异(并忽视熟悉的内容)。因此,我们会注意并禁不住去注意这些看起来“奇怪”的部分,即使作为成年人,我们会试图去隐藏这些不适。
  •  我们都会对他人抱有陈规印象。性别、种族、国籍和宗教信仰等“身份”也是在我们很小时就被习得和内在化的内容。因此,当我们遇到与自己身份不同的人时,我们的大脑即刻就会通过这些身份来为他们分类。这一过程的执行是无意识且无法抑制的。
  •  然而,我们也发现了好消息:当我们熟悉大脑在学习和实践文化时的工作方式时,我们就不再受自身安逸模式的约束。相反,我们能够以慎重的意识来对待文化。我们能够以更多的理解来研究文化,从而更谨慎地对待文化。

一本开阔眼界和刺激大脑的好书!

文化是众多当代冲突的核心,许多过时的观点强调文化是可以丢失、被窃取或被夺取的内容。我们无法改变这些观点,直到我们能更好地了解文化。Culture as Comfort 强调我们应将文化视为学习的过程,并且提供了大量的应用程序,以向我们展示文化可以如何改变读者的生活。

  • Culture as Comfort 是一本以迷人的会话形式书写的简约权威书籍。它是针对众多读者而书写的独特资源 – 从大学学生到企业、医疗和多样性培训者,从各个层次的教育者到各个年龄层和年龄群的家长。
  • 作为一本社会科学大学教材的完美之选,它还将吸引对社会科学概念并不熟悉,但却想要在全球化世界中熟练掌握各种文化的读者。
  • 这本书结合了迅速发展的神经系统科学、文化和发展心理学,以及人类学和众多学科之各种各样的前沿学术观点,同时以平铺直叙的问题传递了易于广大读者接受和欣赏的观点。
  •  这本书邀请读者通过互动式的“计划暂停” —— 贯穿全书的简单练习来即刻应用书中的经验。
  •  Culture as Comfort 是多文化培训、教师和其他与多样化人口合作之人群的优秀指导材料,可为文化能力的提升提供愉快的旅程。
  • 这本书提供有传统纸印和电子书籍版本。此外,这本书还设有不断分享和讨论最新观点和应用程序的动态网站:cultureascomfort.com

Culture as Comfort:适用于所有层次和年龄和观点分明且引人入胜的人类学研究书籍

现今,美国和其他许多国家/地区正在经历着极大的人口和文化变化。随着跨文化碰撞的不断增加,我们目睹了越来越多的基于此类如“文化多样性”和“多元文化论”等令人误解之观点的冲突。Culture as Comfort 提出了一个清晰而经过深思熟虑的指导原则,能够令我们接受文化不适并将其转化为文化安逸,从而令自身和社会获益。这是我们将要迎接的大胆挑战,但 Culture as Comfort 为我们提供了获取成功的正确工具。

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